Avatar
ANA Idaho

ANA-Idaho and Nurse Leaders of Idaho Support Idaho's Proposition 2 on Medicaid Expansion

Posted 2 months ago by Randall Hudspeth, PhD, MBA, MS, APRN

Both of these nursing organizations support passage of Proposition 2 on November 6.

Idahoans for Healthcare has published an informational brochure to help inform voters.

INFORMATION FOR VOTERS--WHY PROPOSITION 2 IS IMPORTANT TO PASS.

  If you are willing to donate to support the campaign to pass propostion 2, you can donate at this website:  https://www.idahoansforhealthcare.org
This is a grassroots, Idaho-led effort to bring quality, affordable health care to  62,000 people by expanding Medicaid in Idaho. Regular Idahoans spent months knocking  on their neighbors’ doors to get the nearly 75,000 signatures needed to put in on the  ballot.     The right thing to do. Tens of thousands of Idahoans have no access to quality, affordable  health care because they fall in the “health coverage gap”. They earn too much to qualify  for Medicaid and too little to be eligible for financial assistance to help them afford  coverage through Idaho’s health insurance exchange. These are Idahoans who are making  up to $17,000 a year individually or are making up to $29,000 a year to support a family of  three. 
This initiative will bring health care coverage to those who need it the most.  This initiative will help many hard‐working  Idahoans, including families, single moms, those nearing retirement, and those who have  lost their jobs due to chronic health conditions. Many will get health coverage and be able  to visit a doctor for the first time in years.    
66% of  Idahoans support this initiative, including a majority of Republicans, Democrats, and  Independents, because it makes good economic sense and because it’s the right thing to  do. The people of Idaho will now get to decide on this common‐sense solution to the  healthcare crisis in our state. Closing Idaho’s health coverage gap will save state taxpayers money. Right now, 
Idahoans send millions of dollars to Washington, D.C.,  but that money is distributed to the 33 other states that have already expanded Medicaid  instead of coming back here.
By expanding Medicaid, we’ll finally be able to bring OUR  money home to Idaho.      The cost of doing nothing. We are already paying, in the form of increased property taxes,  for the uninsured to access healthcare through the emergency room when their health  reaches a crisis point. This is the most expensive way to provide care, results in medical  bankruptcies, and drives up insurance premiums for all of us. Instead of raising taxes on  property owners and businesses, Idaho could reduce taxes while creating jobs and a  healthier workforce. This initiative will also help protect rural hospitals and clinics that are  faced with high costs due to treating large numbers of uninsured patients.     
 
FAQs 
Why do we need this initiative?  Elected leaders in Idaho have been unsuccessful in expanding Medicaid through the legislative  process in our state, despite broad public support. As a result, approximately 62,000 Idahoans do  not have health coverage because they fall into what’s called the “coverage gap” – they earn too  much to qualify for Medicaid and too little to be eligible for financial assistance so they can afford  coverage through Idaho’s health insurance exchange. This initiative will fix that problem by allowing  those Idahoans to be covered by Medicaid.
Passing this initiative is the decent and smart thing to do. In addition to providing healthcare to tens  of thousands of people, closing Idaho’s health coverage gap will save money by bringing more  dollars for health care into Idaho, money that has been going to other states instead.  
It will greatly reduce the number of uninsured people who are forced to get their health care in  hospital emergency rooms which is the most expensive way to provide care, and it will help protect  rural hospitals and clinics that are faced with high costs due to treating large numbers of uninsured  patients.  
What does the initiative specifically do? 
The initiative expands Medicaid to Idahoans who make up to 138% of the federal poverty level.  That includes individuals making up to $17,000 a year, or a family of three making up to $29,000 a  year. Approximately 62,000 of our families, friends and neighbors would qualify for healthcare  through Medicaid expansion instead of having to having to choose between food and medicine.    Making Medicaid available to people earning less than $17,000 a year, and parents making less than  $29,000 a year will bring health coverage to those who need it the most, such as working moms and  dads and people who are nearing retirement who can’t find jobs with healthcare. 
How many Idahoans are really in the gap? 
At any given time, around 62,000 Idahoans fall in the coverage gap: they're below the federal  poverty line but don't qualify for Medicaid. This means they can't afford to purchase health  insurance and that their only source of medical care is a hospital emergency room. Just above the  poverty line, another 29,000 people struggle to earn the money to buy health insurance from the  state insurance exchange. Passing proposition 2 would extend Medicaid coverage to both groups at  a cost of $40/person. 
 Can it pass?  Absolutely. More than 66 percent of voters said they would vote in favor of the initiative in a  recent, professionally conducted poll. That’s because this initiative lets Idaho voters declare, in no  uncertain terms, what we want in health care. It tells our elected leaders that we are standing up  for tens of thousands of Idahoans who lack access to quality health care. 
 
How much will it cost and how will it affect other budget priorities, including education?  The federal government is responsible for covering 90% of the costs to expand Medicaid while  Idaho is responsible for 10%. However, by investing in healthcare coverage and preventive care for  the uninsured and replacing Idaho’s indigent and catastrophic care programs, Idaho will produce a  net savings of $15.6 million by the third year of expansion. This is additional money that could be  allocated to schools, transportation, and other budget priorities. 
The citizens of Idaho also stand to save money through this initiative. By bringing nearly $400  million of our tax dollars home from Washington D.C., Idaho will also be able to capture the money  taxpayers are currently sending to the 33 other states who have opted for expansion. According to  the Kaiser Family Foundation, states that have expanded Medicaid enjoy insurance premiums for  individuals purchasing care in health insurance marketplaces that are 7% lower than in states that  have rejected expansion. 
Are other states taking this approach?  Yes. 33 states have already expanded Medicaid to alleviate the coverage gap, and we are part of a  growing list of states that are utilizing ballot initiatives to expand Medicaid. Last November, voters  in Maine expanded Medicaid to more than 70,000 people through a ballot initiative that passed 59  percent to 41 percent. Voters in Utah and Nebraska are now working to put expansion initiatives on  their state ballots for this November. In addition, in Montana, where the Medicaid expansion is  scheduled to expire next year, voters are putting an initiative on the November ballot to make it  permanent.  
Who is behind this initiative?  A broad coalition of Idahoans support the initiative, including parents, seniors, doctors, nurses,  health care workers and other concerned voters. Organizations supporting the measure include  Reclaim Idaho, The Idaho Medical Association, and Idaho Voices for Children. 
We have seen that an organization called The Fairness Project is putting money into this effort.  Why?  Along with the grassroots volunteers, doctors and nurses, business leaders and other committed  healthcare advocates, several national organizations are lending support. We welcome any help,  but it will be Idaho voters who decide the future of health care in our state.  

Comments

No comments yet.

Only our followers can comment on this announcement.